11 februari 2020

‘Als ik niet toevallig deze advocaat had gekend, had ik niet geweten wat ik had moeten doen’

Bekijk meer artikelen over: Recht en onrecht

Heb je een conflict? Met een laag inkomen heb je recht op een door de overheid gesubsidieerde advocaat. Maar wat als je, zoals Ellen, een zakelijk geschil hebt? Zij begint 2 jaar geleden haar eigen kledingwinkel en maakt voor haar klanten kleding in opdracht. ‘Als startend ondernemer bepaald geen vetpot.’ In goed vertrouwen gaat zij samenwerken met een oude bekende, een ondernemer in lingerie. Het gaat fout als zij niet betaalt krijgt voor haar geleverde diensten.

We spreken Ellen voor ons onderzoek 'Geen geld, geen advocaat'

‘Heel veel lingerie heb ik voor haar gemaakt, maar op gegeven moment werd er niet meer betaald en stond er een factuur open van 5700 euro. Ik kreeg geen contact meer, alleen met haar vader. Zij zelf zou een burn-out hebben.’

Fluiten naar haar geld

Ellen stuurt meerdere keren een mail en stelt een betalingsregeling voor, maar daar wordt niet op gereageerd. ‘Wel vroeg de vader of ik door kon werken en dat zou meteen betaald worden. Dat ging ik natuurlijk niet doen. Ik ben bijna 2 jaar open en echt nog startend. Ik kan het geld goed gebruiken.’ Uiteindelijk krijgt Ellen één keer een betaling, maar daar blijft het dan ook bij. Naar de rest van haar geld kan zij fluiten. ‘Toen heb ik een incassobureau gevraagd of die mij wilde helpen.’ De lingeriestoffen die Ellen over heeft, houdt ze achter als een soort onderpand. ‘Dan heb ik tenminste nog iets. Als ze betalen, krijgen ze die weer terug.’

Factuur van 66.000 euro, binnen 5 dagen betalen

‘Op een gegeven moment kreeg ik een factuur van ruim 7000 euro voor alle materialen die ik nog had.’ En daar blijft het niet bij. Niet lang daarna krijgt Ellen via de mail nog een factuur van rond de 45.000 euro, exclusief btw. ‘Dat was omdat ik al een poos niet voor haar werkte en zij daardoor inkomsten mis zou zijn gelopen. Dat wou ze op mij verhalen. Die facturen van haar zijn nergens op gebaseerd.’ Enkele dagen later krijgt ze via een incassobureau dezelfde factuur, met allerlei extra opgevoerde kosten. De factuur was door de incassokosten opgelopen tot 66.000 euro. ‘Die moest ik binnen 5 dagen betalen, terwijl ik haar een betalingsregeling van 16 maanden had voorgesteld voor een veel kleiner bedrag.’ 

‘Een advocaat kon ik niet betalen’

 Ellen is een alleenstaande moeder met drie kinderen en een financiële buffer heeft zij niet. ‘Ik schrok heel erg. In het begin dacht ik: ik kan wel weer bij m’n ouders gaan wonen. Ik zag mezelf al in de schulden zitten, mijn winkel moeten sluiten en nog jarenlang in de schuldsanering zitten.’ Toen er nog een derde factuur werd aangekondigd voor gederfde inkomsten voor Valentijnsdag en kerst, dacht ik: ‘Wat ga ik hiermee doen? Een advocaat kon ik niet betalen.’ Haar rechtsbijstandverzekering kon niets voor haar doen, omdat Ellen geen zakelijke rechtsbijstandsverzekering had afgesloten.

Zakelijke geschillen: bedrijfsrisico

Bedrijfsrisico

Conflicten die te maken hebben met een eigen bedrijf komen in principe niet in aanmerking voor gesubsidieerde rechtsbijstand. Zakelijke geschillen behoren namelijk tot het gewone bedrijfsrisico. Wanneer heb je wel recht op gesubsidieerde rechtsbijstand door een advocaat?

Rechtsbijstand

De Wet op de rechtsbijstand regelt dat mensen die geen advocaat kunnen betalen een deel van de kosten vergoed kunnen krijgen. Voorwaarde is dat je verzamelinkomen niet hoger is dan € 27.300 euro (voor alleenstaanden) of € 38.600 (voor gehuwden, samenwonenden of eenoudergezin met minderjarig kind). De Raad voor Rechtsbijstand regelt een advocaat op toevoeging (een gesubsidieerde advocaat) en betaalt een deel van de advocaatkosten. Afhankelijk van je inkomen betaal je wel een eigen bijdrage. Bron: Raad voor de Rechtsbijstand.

Maar dan krijgt zij uit onverwachte hoek juridische steun. ‘Ik heb geluk dat ik een klant heb die advocaat is en daar heb ik een mooie toga voor kunnen maken. Op die manier zijn we elkaar tegemoetgekomen. Normaal gesproken rekent hij 200 euro per uur.’ Inmiddels is het met hulp van de advocaat zover dat de grootse factuur is ingetrokken. ‘Dat is voor mij een enorme opluchting. Nu staat alleen die van 7000 euro nog open. En sinds ik een advocaat heb, laten zij mij ook met rust.’

‘Als ik win heb ik waarschijnlijk nog niets’

Of het een goede les is geweest, is Ellen nog niet zo zeker van. ‘Eigenlijk denk ik dat ik er zo weer in zou stinken. Zij had verhalen dat ze investeerders had van 5 ton. Ik dacht: dat komt wel goed. Ik was vol vertrouwen dat ze wel zou betalen. Heel stom!’ Of ze haar 5700 euro nog terugziet, is maar zeer de vraag. ‘Waarschijnlijk staat zij op het randje van een faillissement, dus als ik win, heb ik waarschijnlijk nog niets.’

De echte naam van Ellen en de naam van de winkel zijn om privacy redenen geanonimiseerd.