15 november 2018

'Mijn huisarts zei dat Avatar mij zou verrijken'

Bekijk meer artikelen over: Recht en onrecht Bekijk meer artikelen over: Geloofsgemeenschappen

‘Avatar werd door mijn huisarts voorgespiegeld als de perfecte cursus voor mijn problematiek,’ mailt een tipgever ons. Het is één van de ervaringsverhalen die wij binnenkrijgen na onze uitzending dit voorjaar over de invloed van Avatar, een beweging die op Scientology lijkt, in het onderwijs. Ze zat naar eigen zeggen in een kwetsbare positie toen haar huisarts haar doorverwees naar Avatar. ‘De schrijnende waarheid is dat het pure oplichterij is, geldklopperij en het heeft sektarische trekjes,'

Ze vervolgt: ‘Ik ging naar de huisarts omdat ik psychische problemen had. Hij was al zes jaar mijn huisarts en ik vertrouwde hem. Hij zei dat deze cursus mij in alle opzichten zou verrijken en positieve veranderingen zou brengen in mijn leven.’ De vrouw ging naar de vierdaagse beginnerscursus die haar duizenden euro’s kostte. ‘Eenmaal daar aan gekomen, schrok ik van de immense deelname. Met honderden cursisten zaten we in een grote zaal. Er werd direct duidelijk gemaakt dat het cursusmateriaal absoluut niet buiten de ruimte mocht komen. Dat moest je aan het einde van de dag weer inleveren.’

Sektarische trekjes

Ze kan niet helemaal goed uitleggen wat er zo ‘raar’ was aan de bijeenkomsten, maar als ze ’s avonds thuiskwam en vertelde over haar dag, vond haar man dat het sektarische trekjes had. ‘Elke dag werd er een video getoond van een uur met een boodschap of verhaal van de oprichter Harry Palmer. Mensen werden daar echt door overweldigd en gingen na afloop luid applaudisseren. Voor mij had het allemaal iets dwangmatigs. Je werd er echt een soort van ingezogen.’

De vrouw wil vooral haar verhaal aan ons wil vertellen, omdat haar huisarts haar heeft doorverwezen. ‘Ik vind dat vooral achteraf verschrikkelijk. Hij en zijn vrouw zijn schijnbaar gevorderde Avatars, dat noemen ze Wizards, en die krijgen geld voor elke deelnemer die ze inbrengen. Ik vind het onjuist dat je in een kwetsbare positie door je huisarts als target wordt gebruikt en ik weet dat hij meerdere cliënten heeft doorverwezen.’ Een ander aspect dat haar dwarszit, is dat ze een jaar na de cursus is ‘lastig gevallen’ met mails en telefoontjes over of ze nog een vervolgcursus wilde volgen. ‘Het is nu zes jaar geleden en nog steeds krijg ik af en toe post of vriendschapsverzoeken via Facebook.’

De tipgever, wiens naam bij ons bekend is, zit nog wel in dezelfde huisartsenpraktijk maar niet meer bij dezelfde huisarts. Ze heeft geen melding van gemaakt van wat haar is overkomen.

Meer tips

Andere tipgevers mailen ook over de invloed van Avatar in verschillende sectoren.

‘Ik solliciteerde in het voorjaar bij een organisatie die hulp verleent aan mensen met een psychische kwetsbaarheid en in het sollicitatiegesprek bleek dat ze intern bezig waren om de methoden van Avatar te leren. Ik was erg geshockeerd. Ik ben niet aangenomen maar ik had ook niet voor zo’n organisatie willen werken. Het is toch onethisch om mensen met psychische problemen bloot te stellen aan een stroming die alleen maar wil verdienen aan zijn leden.’

We krijgen nog een dergelijke tip. ‘Avatars zijn ook actief bij het medisch centrum bij ons in de buurt. Ik ken iemand die daar werkt en die werd geadviseerd om een cursus van Avatar te volgen, meerdere van haar collega’s hadden dat al gedaan.’

Een andere tipgever die ook nadrukkelijk aangeeft anoniem te willen blijven, mailt: ‘Ik ken mensen die werken bij McDonalds en een cursus aangeboden kregen van Avatar. Mensen die dat niet wilden, werden ontslagen. Anderen werden onder druk gezet om de vervolgcursus ook te volgen. Avatar-masters blijven aandringen op een vervolgcursus en accepteren geen nee. Ik ken tal van voorbeelden hoe cursisten uiteindelijk slachtoffer worden van de indoctrinatie en breken met familie en vrienden die sceptisch erover zijn.’

Een andere anonieme tipgever, een 21-jarige studente, vertelt dat ze met Avatar in aanraking kwam door haar mentor.

Zie hier de uitzending terug

Auteurs

S.A.

Saskia Adriaens

Redacteur