13 mei 2020

In plaats van samen op tournee zit dit theaterkoppel thuis: “We hadden nog zoveel shows om te spelen”

Bekijk meer artikelen over: Werk en geld

Liset Vrugteveen en Francois Wissink hadden het goed samen. Zij stond op het podium als goede fee in de musical Doornroosje, hij zat achter de knoppen als geluidstechnicus. Sinds half maart zitten ze noodgedwongen thuis met een bijstandsuitkering. Samen ontvangen ze 1.500 euro per maand. “Dat is net voldoende voor de hypotheek, wat boodschappen, gas water en licht. Maar that’s it. Dan is het al op.” 

Het is inmiddels bijna negen weken geleden dat Liset voor het laatst op het podium stond voor een volle zaal met honderden glunderende kinderen. Sindsdien is alles anders. Voorstellingen worden geannuleerd, verschoven, nogmaals geannuleerd, weer verschoven en uiteindelijk in de wacht gezet. In plaats van samen op tournee zijn Liset en Francois nu al twee maanden samen thuis. “Zo hoort het niet. We hadden nog zoveel shows om te spelen.” 

Verdampt

Het theaterkoppel krijgt een flinke financiële klap te verduren, al is die op dit moment nog nauwelijks voelbaar. “Eind maart is er nog een factuur betaald, dus daar leven we nu van”, vertelt Francois. “De echte klap komt in de zomer, want dan komt er echt niks meer binnen. Dat gaan we echt wel voelen.” Op een wintertour na is namelijk al het werk verdampt. En of die doorgaat? “Ik denk het niet. Want met dertig of honderd mensen in de zaal kunnen we geen shows maken. Dat is niet rendabel.” Zelfs de theatertour die vanaf januari 2021 zou starten is geannuleerd.

Bijstand

Op dit moment ontvangen Liset en Francois bijstand voor zelfstandigen. Samen ontvangen ze 1.500 euro per maand. “Dat is net voldoende voor de hypotheek, wat boodschappen, gas water en licht. Maar that’s it. Dan is het al op.” 

Meer heb je niet nodig, zou je denken. Maar als zelfstandig theatertechnicus heeft Francois een hoop materiaal dat hij niet thuis kan stallen. Mengpanelen, luidsprekers, microfoons, versterkers, theaterlampen, DJ-sets, noem zo maar op. En dus huurt hij een loods. Bijkomende kosten: een alarminstallatie, verzekeringen, enkele honderden euro’s huur. Daarnaast heeft hij een auto van de zaak, een arbeidsongeschiktheidsverzekering, een boekhouder en nog wat andere maandelijkse rekeningen. Totale kosten: 3.800 euro per drie maanden.

Je realiseert je nu ineens dat we het heel goed hadden.

Liset

Daarbovenop komt nog zeshonderd euro per maand als maandelijks voorschot op zijn inkomstenbelasting. Toch heeft Francois zakelijk geen recht op compensatie. Om in aanmerking te komen voor de eenmalige tegemoetkoming van vierduizend euro hadden zijn kosten, exclusief belasting, per drie maanden tweehonderd euro meer moeten zijn. “Dat vind ik wel oneerlijk ja. Als ik een iets grotere loods had gehad, iets meer apparatuur of twee auto’s op de zaak dan had ik het wel gekregen. Nu moet ik waarschijnlijk een lening aanvragen om te kunnen overleven.”  

Gemis

Ondanks de financiële pijn zit het grootste gemis bij Liset en Francois niet eens in hun portemonnee. “Ik mis mijn vrienden, mijn collega’s. Ik mis het om voor kinderen te spelen”, vertelt Liset geëmotioneerd. Normaal gesproken treedt ze meerdere keren per week op en in schoolvakanties tot wel driemaal per dag. “En soms dan denk je: 'Oh, het zou toch ook wel lekker zijn om een dagje vrij te zijn'. Maar ik mis het wel echt heel erg. Je realiseert je nu ineens dat we het heel goed hadden.” 

Hoewel het nog wel een poosje gaat duren voordat Liset weer zingend en dansend op het podium staat voor een volle zaal, kan ze een deel van haar werk weer hervatten. Naast haar rol in Doornroosje geeft ze zangles aan huis en treedt ze op tijdens bruiloften, die vanaf 1 juli weer door mogen gaan met een maximum van honderd gasten. “Daar heb ik heel veel zin in.”

Als ik ander werk kan vinden moet het wel minimaal dertig uur in de week zijn om ervoor te zorgen dat ik boven die 1.500 euro bijstand uitkom.

Francois

Toekomst

Voor Francois is het vooruitzicht soberder. Sinds de persconferentie van afgelopen week is het duidelijk dat de grote theaterproducties waar hij aan werkt voorlopig nog niet hervat worden. “Ik zal ander werk moeten gaan zoeken, punt.” Maar of dat ook gaat lukken? 

“Ik ben officieel elektrotechnicus. Je hoort hier en daar wel dat ze het overal druk hebben in de bouw, maar het werk dat ze voor mij hebben is vaak een dagje. En dan heb ik weer het probleem dat ik gekort word in mijn bijstand voor die ene dag, dus dan komen we weer op nul uit. Dan kun je beter in de tuin gaan zitten. Dat klinkt heel stom, maar dat is dan wel zo. Dus als ik ander werk kan vinden moet het wel minimaal dertig uur in de week zijn om ervoor te zorgen dat ik boven die 1.500 euro bijstand uitkom.” 

Toch blijft hij hoopvol. “De toekomst ziet er goed uit, al is de vraag wanneer die weer gaat starten. Misschien kan ik in de tussentijd al wat voorbereidingen treffen, maar een inkomen levert dat voorlopig niet op.”