31 januari 2020

Rotterdam wil sloop volksbuurt doorzetten ondanks protest bewoners

Bekijk meer artikelen over: Wonen en leefomgeving Bekijk meer artikelen over: Woonproblemen

Vuurwerk in de raadszaal van Rotterdam gisteravond. Partijen staan lijnrecht tegenover elkaar als het gaat om de sloopplannen van de Tweebosbuurt in Rotterdam-Zuid. Op de publieke tribune is de spanning om te snijden. Stilzwijgend luisteren de bewoners naar het debat over de sloopplannen van hun buurt. Als ze hun ongenoegen hardop laten blijken, waarschuwt de voorzitter, zullen ze de raadszaal moeten verlaten. Met de kaken stijf op elkaar dus, ook al druipt het ongenoegen van de gezichten.

Ook An Rook en Ahmed Abdillahi, die we eerder spraken voor ons onderzoek woonproblemen, zijn aanwezig, ondersteund door bewoners uit andere buurten zoals de Wielewaal waar ook gesloopt gaat worden. Voor het debat worden bij de ingang van het stadhuis spandoeken tevoorschijn getoverd: ‘Betaalbare huurwoningen dat kan!’

Anderhalf jaar geleden kregen de bewoners van de Tweebosbuurt via een brief te horen dat ze binnen een jaar hun huizen moesten verlaten omdat er gesloopt zou worden. Van de 535 huishoudens zijn er inmiddels 400 vertrokken. Zeventien bewoners werden dit najaar voor de rechter gedaagd door woningcorporatie Vestia omdat ze weigeren te tekenen voor de beëindiging van hun huurovereenkomst. Tot ieders verrassing wees de rechter de herstructureringsplannen af. De huurders hoefden niet te vertrekken

'Slopen gaat door'

Maar dat het voor de bewoners niet alleen maar goed nieuws is, werd tijdens het raadsdebat wel duidelijk. Linkse oppositiepartijen riepen het college op om de sloopplannen meteen te stoppen. PvdA en Groen Links hielden zich op de vlakte (in 2018 stemden zij voor de sloopplannen). 

En de verantwoordelijk wethouder Bas Kurvers (VVD) was duidelijk over het feit dat hij door wil gaan met de herstructureringsplannen. Alleen de 17 bewoners over wie de rechter heeft besloten, kunnen blijven zitten zegt hij. Althans, totdat er weer een nieuwe uitspraak ligt, want Vestia gaat in hoger beroep. De rest van de zittende bewoners zal een alternatieve woning worden aangeboden.

‘Daar maak ik me wel druk over,’ zegt An na het debat. ‘Ik heb mijn vonnis dus ik blijf zitten, maar voor die bewoners die nog niks hebben hoeven tekenen is er veel onzekerheid. Als je je gedwongen voelt om weg te gaan en je eigen buurt inmiddels een soort spookwijk is geworden, dan snap ik wel dat je besluit maar weg te gaan.’ An is erg teleurgesteld over het debat. ‘Ik had gehoopt dat de partijen iets dichter bij elkaar zouden komen nu er die uitspraak van de rechter ligt. Maar niemand is het met elkaar eens en de wethouder gaat gewoon door met slopen.’ 

Als Ellen Verkoelen van Vijftigplus het woord neemt, zie je de bewoners opveren. Voor het debat vertelden ze ons al dat zij hun grote idool is vanwege haar grote inzet voor de buurt. ‘Dit zijn gewone mensen die doodsbang zijn om hun woning uit te worden gezet’, betoogt zij. ‘Mensen die aan het overleven zijn. Het gaat hier om doodgewone mensen die in een doodgewone wijk wonen, die het recht hebben om daar te wonen. Ik roep het college en de burgemeester op om te stoppen met deze heksenjacht en laat die mensen gewoon hun leven leiden in de Tweebosbuurt.’

Bemiddeling

Nu de overige bewoners het vonnis hebben van de rechter waarin ze in het gelijk worden gesteld, durven ze een voorzichtig gesprek met Vestia wel aan. ‘Voorheen stonden we daar niet voor open, omdat we er geen vertrouwen in hadden. Nu hebben we een betere positie door de uitspraak van de rechter, dus wie weet kunnen we onderhandelen over minder sloop of andere plannen voor onze huizen.’