11 juli 2022

Gokreclames aan banden, waarom waren ze er eigenlijk?

Om jongeren te beschermen tegen gokverslaving, verbiedt het kabinet tv-reclames, banners en op termijn zelfs het sponsoren van voetbalclubs door goksites. Maar waarom waren die reclames er in de eerste plaats?

Ze verdwijnen bijna allemaal. Vanaf 1 januari geen juichende gokspotjes meer op tv of radio. Geen reclames ook op abri's of bussen, en zelfs de sponsoring van voetbalteams komt per 2025 te vervallen.

Voetballers zullen over enkele jaren niet meer rondlopen in een shirt met bijvoorbeeld Kansino, Toto of Betcity op mouw of borst. Alleen online zijn er nog gokreclames mogelijk, maar ook die tegen strengere voorwaarden.

Weerwind

Met deze maatregelen wil het kabinet voorkomen dat vooral jongeren gokverslaafd raken. Want daar zijn nu - een jaar nadat oud-voetballer Wesley Sneijder als hakkende gabber op de televisie verscheen - wat zorgen over ontstaan.

Terwijl de reclames ons juist hadden moeten beschermen. Nederlanders mogen sinds 1 oktober 2021 online gokken op legale websites, zoals Holland Casino of Toto. Die sites hebben een vergunning gekregen om een digitaal casino aan te bieden, en volgens de wet moeten ze iemands account blokkeren zodra er sprake lijkt van gokverslaving.

Dus het idee was: laat Nederlanders spelen bij de legale sites en dan houden we als samenleving gokverslaving onder controle. Voorwaarde is wel dat gokkers dan inderdaad spelen op die gecontroleerde sites. En daarvoor is reclame nodig.

Maar de reclames vlogen uit de bocht: drie spotjes per reclameblok, levensgrote advertenties langs de snelwegen. Schreeuwende wervingen op bushokjes, ook waar veel kwetsbare jongeren staan. En bekende voetballers die de potentieel verslavende producten zowel offline als online onafgebroken aanprijzen.

Geeft dit niet juist meer verslaving?, vroeg de Tweede Kamer zich af. En met die vrees gaat het kabinet nu mee. "Reclame is een middel om mensen naar het legale aanbod te leiden, maar het belang van verslavingspreventie weegt zwaarder," schrijft verantwoordelijk minister Franc Weerwind (rechtsbescherming) afgelopen vrijdag. "Hiermee wil ik met name kwetsbare groepen zoals jongeren beschermen."

Goksites

Gokbedrijven benadrukken de andere kant. Zonder reclame bestaat de kans dat mensen weer gaan spelen op schimmige websites, en daar weet je zeker dat ze niet beschermd zijn. De brancheorganisatie VNLOK vraagt eerst een onderzoek over de effecten, voor over te gaan tot een verbod. Volgens de gokbedrijven is het te vroeg om nu al conclusies te trekken.

Maar Pointer ontdekte eerder dat spelers ook op legale websites niet altijd goed beschermd zijn. Zo kon een speler bij Betcity, Toto en Kansino moeiteloos meer dan 70.000 euro vergokken. Toto, een staatsdeelneming, wist dat het om een verslaafde speler ging en probeerde de speler te bereiken, maar liet hem tegelijk ook doorspelen.

Gokverslaafden

Voor gokverslaafden is het reclameverbod daarom een stap in de goede richting. "Dit is echt dapper", zegt Feite Hofman, voorzitter van de vereniging van hulpzoekende gokverslaafden AGOG over het besluit.

Vooral dat voetbalclubs nu andere sponsoren moeten vinden, is volgens hem een stevige stap want er gaat veel geld om in de voetballerij. Door het verbod zullen volgens hem kinderen minder snel in contact komen met de gokbedrijven. "Ik denk dat dit een goede zaak is."

Heb jij gokervaring?

Hoe was het om te spelen op de legale goksites? Beschermen ze spelers inderdaad?

Vertel ons je verhaal

Wil je op de hoogte blijven van dit onderzoek?

Elke week sturen we je onderzoeksverhalen, tips van de redactie, en verhalen die je nog van ons kan verwachten.

Auteurs

J.K.

Jeroen Koot

Redacteur