19 januari 2018

Harold: 'Ik schaam me dat ik zo op zoek moet naar een vrouw'

Bekijk meer artikelen over: Misinformatie en privacy Bekijk meer artikelen over: Online oplichting

Geen betaalde baan, geen vrienden en geen relatie. Harold (46) is eenzaam en vindt het leven daardoor heel erg moeilijk. ‘Ik zit in een sociaal isolement en ben aangewezen op mijn computer en vrouwen op datingsites.’ Harold reageerde op ons onderzoek Online Oplichting, omdat hij zich genept voelt door verschillende datingsites.

Tien jaar geleden had ie een kortstondige relatie met een vrouw die hij heeft leren kennen via een lotgenotengroep. ‘Zij was de ware misschien wel geweest.’ Maar zijn handicap gooide destijds roet in het eten. ‘Ik was er niet klaar voor. Kon er niet mee omgaan.’ Harold heeft Asperger, een lichte vorm van autisme. Hij zit zoals hij het zelf zegt gevangen in een sociaal isolement. Een paar uur per week loopt hij stage in een grote supermarkt. ‘Het is de vraag of dat ooit een echte betaalde baan wordt. Je hoort gewoon nergens bij.’

‘zonder aanspraak heeft het leven weinig glans’

Harold voelt zich erg alleen en zoekt een maatje om zijn verhaal bij kwijt te kunnen. ‘Zonder enige aanspraak heeft het leven maar weinig glans.’ Daarom zoekt hij zijn heil op internet, en via berichten in zijn mailbox en op Facebook. ‘Mooie vrouwen hoor. Dus ik dacht, waarom ook niet? Het zag er zo leuk uit allemaal.’

Opbeurend bericht

Direct na zijn aanmelding reageren de vrouwen. Zijn mailbox stroomt vol met berichten van vrouwen die schreven: ‘Ik vind jou wel aardig’,  en ‘Ik wil wel contact met je’. Harold voelt zich overvallen  ‘Het voelt fijn, mensen hebben ineens interesse. En als ik me niet goed voel krijg ik een opbeurend bericht.’ Uiteindelijk heeft Harold twee of drie leuke contacten, waar hij een week of vier mee aan het chatten is.

 ‘Zo knap ben ik nu ook weer niet'

Hij is dan wel al veel geld kwijt. ‘Het versturen en ontvangen van berichten gaat met credits, zo’n 2 euro per stuk.’ Ook wordt hij benaderd door een zogenaamd vertaalbureau. ‘In ruil voor een bepaald bedrag worden chats met Poolse vrouwen live voor me vertaald.’ Harold heeft het gevoel dat er iets niet klopt. ‘Het is gewoon te mooi om waar te zijn. Ik sta er versteld van hoe snel de vrouwen antwoorden. Hoe kan dat als je een druk dagelijks leven hebt en een baan?  En het zijn de mooiste vrouwen. Zo knap ben ik nu ook weer niet.’

Oekraïne

Harold, die rond moet komen van een uitkering geeft er veel geld aan uit. Aan datingsites, maar ook aan een huwelijksbemiddelingsbureau waarmee hij naar de Oekraïne reist om daar leuke vrouwen te ontmoeten. ‘Eenmaal aangekomen blijken de vrouwen die ik op de foto had gezien en graag wilde ontmoeten niet beschikbaar. Ik ben in totaal zeventienhonderdvijftig euro kwijt. Ik heb het gevoel dat ik hartstikke genept ben.’

Marina

Via een  datingsite met vrouwen uit Oekraïne ontmoet Harold uiteindelijk Marina. Met haar kan Harold skypen. De vrouw die hij ziet via skype is dezelfde vrouw als het profiel waar hij al en tijdje mee aan het chatten is. Harold kan zijn geluk niet op en boekt een ticket naar Odessa om haar te bezoeken. Maar enkele dagen voor vertrek is Marina met de noorderzon vertrokken en cancelt Harold alsnog de reis waar hij zich zo op verheugd had. ‘Het kost me een ticket en de inschrijving van honderdveertig euro op de datingsite.’

Maar op den duur word je nuchterder, dit zal het leven dan zijn

Harold

De schaamte is te groot

Harold voelt zich gedupeerd door de datingindustrie. Het kost hem veel tijd, veel geld, en na tien jaar zoeken zit hij nog steeds helemaal alleen in zijn ruime flat in Eindhoven. Aangifte heeft hij niet gedaan. En ook meldt hij zich niet bij de Fraudehelpdesk. ‘De schaamte is te groot. Dat je op deze manier op zoek moet naar een leuke vrouw.’ Hij is vooral kwaad op zichzelf dat hij erin getrapt is. ‘Maar op den duur word je nuchterder, dit zal het leven dan zijn’, besluit Harold zijn verhaal. Al is hij nog wel heel erg benieuwd naar een datingsite voor mensen die van wandelen houden. ‘Dat zal toch wel echt zijn?’

Reacties Facebook: ‘Wie zich brandt, moet op de blaren zitten’

Het verhaal van Harold lijkt op het verhaal van opa Dirk (91), waar we eerder over schreven. Mannen die kwetsbaar zijn, door een handicap of hoge leeftijd, en vooral eenzaam. Op Facebook maakte het verhaal van opa Dirk veel los. Claudia schrijft: ‘Ok, meneer is een beetje dom geweest maar ben benieuwd of jullie ook zo zouden reageren als jullie opa is opgelicht.’ En Karlijn vult aan: ‘Deze meneer is niet bekend met de snelle internetcultuur, deze man treft geen blaam.’ Monique is dat niet met haar eens: ‘Niet iedere oudere is geschikt om met de risico’s van internet om te gaan. Een oud spreekwoord luidt: 'Wie zich brandt, moet op de blaren zitten.’

Nieuwsbrief

Wil je op de hoogte blijven van dit onderzoek? Ik stuur je dan af en toe een update met de nieuwste artikelen en het laatste nieuws. Meld je hier aan.

Auteurs

K.V.

Karlijn Vernooij

Redacteur