12 februari 2020

Jeffrey moest veel geld afstaan aan zijn kerk: ‘Ik ben over mijn eigen grenzen heen gegaan’

Jeffrey besteedde al zijn tijd aan de kerk die hij bezocht, en stond maandelijks 10 procent van zijn inkomsten af aan de gemeenschap. Maar toen hij de kerk wilde verlaten bleek dat niet zo makkelijk. ‘Het is een welvaartsevangelie. Je wordt aangemoedigd om zo veel mogelijk aan de kerk te geven en zo min mogelijk aan jezelf.’ We spreken hem voor ons onderzoek naar religieuze gemeenschappen in Nederland. 

Al snel na het bezoeken van de eerste dienst wordt Jeffrey gevraagd zich in te schrijven bij de pinksterkerk die hij bezoekt. Eerst twijfelt hij, maar de mensen zijn aardig en de kerk organiseert veel leuke bijeenkomsten. Hij besluit zich aan te melden, maar weet dan nog niet dat hij een paar maanden later bijna al zijn tijd aan de kerk zal besteden.

‘In het begin doen ze alles voor je. Ik maakte veel vrienden en had de hele week bijeenkomsten van de kerk. Ik deed vrijwilligerswerk en had het naar mijn zin. Een aantal keer ging ik ook mee op reizen georganiseerd door de kerk. Dan gingen we naar plekken om voor mensen te bidden. Dat was een hele leuke tijd.’

Oproep

Heb jij ook een nare ervaring gehad met een religieuze of zingevende organisatie? Of ben je tijdens de crisis offline of online benaderd door een religieuze beweging? Voor een nieuw onderzoek horen we graag je verhaal.

Deel je verhaal

Toch zaten er kanten aan de kerk waar Jeffrey minder enthousiast over was. De leden werd opgelegd om 10 procent van hun inkomsten aan de kerk af te staan. ‘Het is een welvaartsevangelie. Je wordt aangemoedigd om zoveel mogelijk aan de kerk te geven en zo min mogelijk aan jezelf. Tenminste 10 procent, en als het kan nog meer. Daar geeft God je volgens de kerk veel voor terug.’

‘De focus op geld is enorm. Er wordt vanuit de kerk erg gehamerd op zoveel mogelijk geld verdienen, zodat je meer geld aan de kerk kan afstaan. Als je niet zoveel geeft als je kan, zeggen ze dat het ligt aan te weinig vertrouwen in God. Ik ken mensen die in de schulden zijn beland. Ze stonden duizenden euro’s in het rood, maar bleven aan de kerk geven.

‘Over grenzen heengegaan’

Uiteindelijk wordt het Jeffrey te veel. Hij verdient weinig en kan de druk om veel geld aan de kerk te geven niet langer aan. Ook raakt hij overspannen van alle verplichtingen die bij het lidmaatschap horen. ‘Ik maakte lange dagen op mijn werk en op een gegeven moment besteedde ik zeker vijf avonden per week tot laat in de avond aan de kerk. Maar als ik te moe was en een avond wilde afzeggen dan werd ik meteen gebeld. Hoe haalde ik het in mijn hoofd om niet te komen?’

‘Na een tijdje besefte ik dat ik over mijn eigen grenzen was gegaan. Toen heb ik definitief afscheid genomen van de gemeente. Maar makkelijk ging dat niet. Maandenlang werd ik gebeld en kwamen leden me achterna. Ik ben een tijdje naar een andere kerk gegaan, en zelfs daar kwamen ze me opzoeken. Nog steeds nemen sommigen soms contact met me op om me terug te krijgen.’

Jeffrey wil nu andere mensen waarschuwen voor het welvaartsevangelie. ‘Ik voelde een enorme prestatiedruk. Ik heb ontzettend veel gratis werk geleverd en uiteindelijk wel 13.000 euro weggegeven aan de kerk. Omdat je zoveel tijd aan de kerk moet besteden zit je hele sociale netwerk binnen de kerk. De stap om weg te gaan is dan enorm.’

Wil je op de hoogte blijven van dit onderzoek?

Elke week sturen we je onderzoeksverhalen, tips van de redactie, en verhalen die je nog van ons kan verwachten.

Auteurs

A.T.

Anne Mae van Tilburg

Redacteur