20 november 2019

Leroys eerste e-sigaret: ‘Dit leek onschuldig. Het had een grappig smaakje en leek net kauwgom’

Bekijk meer artikelen over: Gezondheid en zorg Bekijk meer artikelen over: E-sigaretten

Mijn eerste e-sigaret? ‘Die kocht ik in de tweede klas, toen ik 14 of 15 jaar was. Ik had er één gekocht voor de lol, om te kijken hoe dat is. Die was klein, net zo groot als een sigaret. Er stonden plaatjes van appels en peren op en daar smaakte het ook naar.’

We spreken Leroy voor ons onderzoek over e-sigaretten. Nu, zo’n 6 jaar later noemt Leroy zijn eerste experimenten met de e-sigaret ‘een af-en-toe-dingetje’, niet iets wat hij elke dag deed. Populair was het wel. ‘Veel mensen kochten het, want roken ging toen nog te ver. Het leek onschuldig: het was zonder nicotine, het had een grappig smaakje en leek net kauwgom. Op die manier werd ernaar gekeken.’

Een jaar of wat later kocht Leroy een oplaadbare e-sigaret en ook toen ging het niet om de nicotine, maar om het lekkere smaakje. ‘Die kon je vullen en opladen. In mijn ogen allemaal leuk en grappig en ik had niet het gevoel dat het slecht voor me was.’

‘Tabak roken door de e-sigaret’

Maar dan begint Leroy rond zijn zestiende ook aan de tabak. ‘Als ik uitging rookte ik wel eens sigaretten, samen met drank, maar ik was niet verslaafd aan de sigaret.’ Hij denkt dat de overstap naar sigaretten niet los staat van het dampen van e-sigaretten. ‘Ik geloof wel dat je eerder tabak gaat roken door de e-sigaret. Zo werkte het bij mij in elk geval. Het leek zo onschuldig, het eerste e-sigaretje dat ik heb gekocht, maar daardoor was het roken in mijn hoofd toen al heel normaal. Een normale sigaret pakte ik toen veel sneller aan.’

‘Ik geloof wel dat je eerder tabak gaat roken door de e-sigaret. Zo werkte het bij mij in elk geval'

Leroy

De e-sigaret zwoor hij geleidelijk af. ‘Op een gegeven moment was mijn vloeistof op en kreeg ik een vloeistof van iemand met 3 milligram nicotine erin, de laagste dosis. Dat was heel branderig in je keel en had niet meer zo’n lekker smaakje. Uiteindelijk ben ik gestopt met de e-sigaret.’

Toch is het ook de e-sigaret waardoor de Leroy uiteindelijk ook de tabak afzweert. ‘Een half jaar geleden ben ik weer een e-sigaret gaan kopen om echt helemaal te stoppen met sigaretten. En dat is gelukt. Het heeft me toen echt geholpen om van de sigaretten af te komen. Daar heb ik echt geen behoefte meer aan.’ Maar, geeft hij toe: ‘Ik zette m’n verslaving eigenlijk om naar de e-sigaret.’ Tot 3 maanden geleden. ‘Toen het nieuws kwam over die man in Amerika die overleden was aan de e-sigaret, ben ik daar permanent mee gestopt. De e-sigaret is nieuw en ik dacht: als je het langdurig gebruikt, zou je een ziekte kunnen krijgen. Ik wil niet het risico lopen dat je misschien over een paar jaar een ernstige longziekte krijgt.'

Tegenwoordig mogen afbeeldingen van bijvoorbeeld appels of peren niet meer op de verpakking van e-sigaretten worden afgebeeld.

Auteurs

M.S.

Marjolein Schut

Redacteur