30 mei 2022

Zuivelfabriek FrieslandCampina Veghel ‘kent lange voorgeschiedenis van overtredingen’. Nu overschrijding van sulfaatnorm

Nog geen maand na de afgifte van een nieuwe vergunning om sulfaat op het riool te lozen, heeft zuivelbedrijf FrieslandCampina in Veghel de normen overschreden. Dat blijkt uit documenten die Pointer heeft opgevraagd bij de provincie Noord-Brabant, die verantwoordelijk is voor het milieutoezicht.

Op 9 maart dit jaar verzond de Omgevingsdienst Midden- en West-Brabant een beschikking namens Gedeputeerde Staten. Daarin werd vastgelegd dat de zuivelfabriek, waar lactose en melkeiwit worden gemaakt, dagelijks maximaal 3900 kilo van het mineraal sulfaat op het riool mag lozen. Nieuw in deze vergunning was dat dit gemeten wordt volgens een tiendaags gemiddelde. Maar al op 4 april werd het aantal kilo’s sulfaat overschreden. In die week liep het tiendaags gemiddelde op naar 4107 kilo. Een maand later was het weer raak: op 2 mei werd zelfs 4214 kilo geloosd.

Aantasting riolering

Het voornaamste probleem met sulfaatlozingen is dat het de riolering aantast. Bovendien kan sulfaat door de waterzuivering in Heeswijk-Dinther niet uit het afvalwater worden gefilterd, waardoor het via de Beekgraaf in het riviertje de Aa terecht komt. Het sulfaatgehalte in de Beekgraaf zit al aan de limiet.

De omgevingsdienst heeft FrieslandCampina inmiddels een ‘waarschuwingsbrief’ gestuurd om een eind te maken aan de overschrijdingen. Het bedrijf zelf laat weten dat het om een incident gaat: “Er zijn nu twee expert-teams met urgentie aan het werk om de oorzaak te achterhalen en de juiste maatregelen te treffen om herhaling te voorkomen.” In de tussentijd, mailt een woordvoerder, zijn tijdelijke maatregelen genomen om overschrijding te voorkomen.

Al eerder overschrijdingen

Toch gelooft de omgevingsdienst niet altijd dat overschrijdingen incidenteel zijn bij FrieslandCampina. Vorig jaar september werd een maatregel aangekondigd: een last onder dwangsom, na een overschrijding van de norm voor Chemisch Zuurstofverbruik (CZV) in april 2021. Eerder waren er ook overschrijdingen. “Gezien de lange voorgeschiedenis van deze overtredingen, kan naar onze mening niet volgehouden worden dat sprake was van incidenten,” schrijft de dienst op 1 september vorig jaar.

In april dat jaar werd de overtreding veroorzaakt door het ongecontroleerd lozen van lactose. De omgevingsdienst noemt de overschrijding “fors en verwijtbaar.” Een meetapparaat gaf de bewuste dag een alarm, maar medewerkers merkten dit niet op. “Ondanks al de door u toegezegde en deels ook doorgevoerde verbeteringen, blijft bewustwording en doortastendheid in handelen bij uw medewerkers een punt van zorg,” aldus de omgevingsdienst in de brief aan Campina. Als de fabriek nog eens in de fout gaat met CZV, moet het bedrijf 25.000 euro betalen.

FrieslandCampina kwam bij Pointer in beeld bij een onderzoek naar industriële ammoniak-emissies, waarover we binnenkort publiceren.

Oproep

Heb jij tips over lozingen op het riool of oppervlaktewater of maak je je zorgen over vervuiling door bedrijven bij jou in de buurt? Laat het ons weten!

Deel jouw verhaal

Auteurs

N.H.

Niels Heithuis

Presentator radio