1 april 2019

Druk op Vlaardingse woningmarkt neemt toe door sluiting Polenhotel

Bekijk meer artikelen over: Werk en geld Bekijk meer artikelen over: Arbeidsmigranten

De afgelopen week bezochten we de voormalige seniorenflat De Valkenhof in Vlaardingen. De gemeente heeft toegestaan dat hier arbeidsmigranten uit onder meer Polen gehuisvest worden. Maar niet lang meer.

Michael Mostert is de directeur van Tradiro, een uitzendbureau dat is gespecialiseerd in de tomatenpluk en het in- en ompakken. Je raadt het al, dat is werk wat voornamelijk door mensen uit Oost-Europa wordt gedaan. Tradiro heeft een aantal werknemers in De Valkenhof ondergebracht. Ooit zaten er senioren maar in 2012 is het omgebouwd tot tijdelijke huisvesting voor arbeidsmigranten. Het had al gesloopt moeten zijn, maar ook omdat de gemeente door protesten van buurtbewoners en tegenstand in de gemeentereaad geen andere locaties regelt, blijft het nog een half jaar open. Maar waar moeten de bewoners dan naartoe? We vragen het Mostert voor onze uitzending over arbeidsmigranten.

Er zijn regels om de orde te bewaken in de Valkenhof en dat lukt goed. Een conciërge houdt het allemaal in de gaten. Zo moet het stil zijn na 10 uur ’s avonds. Mostert: ‘Mensen beginnen vroeg en storen zich er aan als er om 11 uur nog allerlei bezoek in de gangen loopt. Dan hebben we liever dat die mensen op tijd naar bed kunnen en zich daar niet aan ergeren.’ In totaal wonen er om en nabij 270 personen, twee personen per appartement.  

Zelf appartementen kopen

Mostert is blij dat hij de mensen hier nog kan plaatsen. ‘Huisvesting is een probleem, zeker met de aantrekkende economie de laatste jaren. Het aantal arbeidsmigranten neemt toe. De economie groeit, dus het aantal werkplekken ook.’ Daarom koopt Tradiro zelf appartementen op en huurt ze heel veel. ‘We zijn continu op zoek en dat is de reden dat we met de gemeente Vlaardingen al jaren bezig zijn om een nieuwe accomodatie te bouwen.' 

Maar dat gaat niet soepel. De gemeenteraad is of tegen of verdeeld. Een van de zorgen van politici is dat er überhaupt een tekort aan woningen is, ook voor de oorspronkelijke Vlaardingers. Daarom wil Mostert zelf een kavel kopen om een tijdelijke locatie te bouwen die de woningmarkt in Vlaardingen ontziet. Tegenstanders willen dan liever echte woningen voor Vlaardingers. Maar het alternatief is dat Tradiro nog meer huizen gaat huren of kopen.

Michael Mostert: ‘Deze mensen moeten ergens wonen en dit is een oplossing. Het is ook niet zo dat we niet wat huizen willen teruggeven of te koop willen zetten maar dan willen we alternatieven hebben.’

Jullie belasten de woningmarkt

Presentator Teun van de Keuken: ‘Maar dan zeggen mensen: ‘Jullie belasten de woningmarkt hier in Vlaardingen, maar die mensen werken dan allemaal in het Westland’. Die zeggen: ‘We hebben de lasten, niet de lusten’.’

Michael Mostert: ‘Ik heb dat heel lang een goed punt gevonden, maar toen heb ik daar eens goed over nagedacht en heb bedacht: hoeveel van de 70.000 Vlaardingers werken nu daadwerkelijk in Vlaardingen? Dat zijn er in verhouding veel minder dan arbeidsmigranten. De Vlaardingers zelf werken in de Randstad of in het Westland en wonen in Vlaardingen. De arbeidsmigrant haalt hier wel zijn boodschappen, gaat wel naar het centrum dus voor de middenstand is het goed.’

Verlegen om mensen

Volgens Mostert realiseren we ons niet hoe belangrijk het werk is dat ze doen. Al die producten in de winkels liggen daar omdat arbeidsmigranten dat werk doen. ‘Wij hebben gewoon mensen nodig die het werk willen verrichten. Het hele Westland, de hele land- en tuinbouwsector zit verlegen om deze mensen. We zouden dolgraag mensen willen inzetten die in Nederland aan het werk willen en dat hoeven van ons niet per se arbeidsmigranten te zijn.’

Van de Keuken: ‘Waarom lukt dat niet dan?’

Mostert: ‘Mensen hebben daar toch geen zin in, zijn niet gemotiveerd. Vaak ligt het startloon ook te dicht bij een bepaalde uitkering en ze zijn daarom niet gemotiveerd daarin te gaan starten.’

Uitbuiting

Afgelopen weekeinde stond in NRC Handelsblad een reportage over uitbuiting van arbeidsmigranten in De Valkenhof. Tradiro, zo staat in dat verhaal, staat onder de Poeln goed bekend, maar andere uitzendbureaus met migranten op deze locatie buiten een aantal van hen uit. De druk om deze locatie te sluiten zal alleen maar toenemen. Mostert: ‘Ja we hadden dit jaar al weg gemoeten. We hebben een enorm probleem als al deze mensen moeten verhuizen. We zouden niet weten waarnaartoe.’

Van de Keuken: ‘En waar gaan ze dan naartoe?’

Mostert: ‘Ik weet het niet, ik weet het echt niet. Er zijn 270 mensen hier, dat is niet zomaar opgelost. Die mensen zullen moeten verhuizen en ik zie nu geen mogelijkheden anders dan dat wij meer huizen gaan opkopen.’

Van de Keuken: ‘Toch weer meer huizen opkopen.’

Mostert: ‘Ja, toch weer opkopen en dat zal snel gaan om 40 tot 50 wooneenheden.’

Van de Keuken: ‘Daar kunnen andere mensen dan niet wonen.‘

Mostert: ‘Daar kunnen andere mensen dan niet wonen, maar het probleem is: we moeten de woningen wel vinden, en dat wordt ook steeds lastiger.’

Volgens Mostert is het onmogelijk iedereen in het Westland te huisvesten. Er is daar te weinig ruimte en je moet alle faciliteiten erheen brengen.

Van de Keuken: ‘Er zijn ook mensen die vinden: jij hebt makkelijk praten. Jij haalt die mensen hiernaartoe, je vult je zakken ermee. En dan dump je het probleem op de samenleving.’

Mostert: ‘Ik zie dat niet zo. Als de Nederlandse gemeenschap dat niet zelf kan invullen, hebben we mensen van buitenaf nodig. Dat is al 40-50 jaar zo in Nederland. Want wij willen wel het geplukte en ingepakte product in de supermarkt vinden. Daarnaast zijn wij een groot exporterend land van groente en fruit. We hebben die mensen nodig om dat te doen.’